-----------------------------f- abril 2017 ~ DOCTRINA NACIONALSOCIALISTA

Difusión y estudio del Nacionalsocialismo. Formación doctrinaria de los simpatizantes.

domingo, 30 de abril de 2017

MARATÓN. COMO LOS ATENIENSES DERROTARON A UN EJÉRCITO PERSA SUPERIOR.



Las montañas miran a Maratón.
Y Maratón mira al mar;
Y reflexionando allí solo una hora,
Soñé que Grecia podría ser libre
Porque, de pie en la tumba de los persas,
No podía creerme esclavo.
- Lord Byron, "Las Islas de Grecia".

Reavivar las historias de la antigüedad.

Las historias de antaño, aquellas que se encuentran en la base misma de nuestra civilización y cultura, y las que nos ayudan a definir nuestra identidad, pueden ser muy valiosas para nosotros en un tiempo de otro modo oscuro.

En una época donde los valores y pilares mismos de nuestra civilización han sido objeto de ataques sostenidos y donde las fuerzas oscuras buscan erradicar nuestro sentido de unidad por completo, necesitamos de la rehabilitación de este tipo de historias más que nunca.

Y hay pocos lugares mejores para empezar que Maratón.

La historia de Maratón.

Las semillas de la civilización occidental bien podría argumentarse que se han sembrado en la llanura de Maratón el 12 de septiembre de 490 aC, cuando un ejército ateniense de unos 10.000 hombres superó las probabilidades de triunfar sobre una fuerza persa numérica y tácticamente superior. Este compromiso crítico no sólo salvó Atenas, Grecia y gran parte de Europa de la cierta expansión persa, sino que también pone en marcha toda una cascada de eventos que alteraron el curso de la historia de la humanidad para siempre.

La victoria en Maratón no sólo preserva la incipiente democracia de Atenas. También cataliza en gran medida el conflicto greco-persa, que a su vez estimula el surgimiento de la “Edad de Oro” de Grecia, la destrucción del Imperio Persa, y el posterior ascenso de la cultura grecorromana; todos los cuales serán de importancia fundamental para el ascenso de la civilización europea y occidental.

Por otra parte, la división cultural Este-Oeste subrayada por esta batalla crítica de la antigüedad está todavía muy presente entre nosotros hasta el día de hoy.

Lo que está cubierto en este artículo.

Este artículo tiene como objetivo proporcionar un desglose estratégico y táctico de los eventos de este conflicto histórico, hablando de diversos factores, como la armadura, armamento y tácticas de ambos lados, además de las maniobras políticas, la psicología, la logística, la geografía, y el terreno en cuestión. Un desglose de cómo más probablemente la batalla fue desplegada se presenta a continuación. [1]

Discutir los detalles estratégicos y tácticos de esta histórica batalla a cualquier profundidad, mientras se intenta mantener un flujo narrativo digno de la saga de Maratón, hace que sea imposible presentar este tema como una pieza corta, y tengo la esperanza de que podrá disfrutar de esta narración más como un viaje que como un mero artículo.

Contenido.

Esta presentación está dispuesta en 43 secciones cortas, todos las cuales están numerados. El relato de la batalla real comienza en la sección 29 ( Roturas de Crepúsculo: “una locura que deben ser fatal” ). La sección de notas en el extremo de esta pieza es por supuesto opcional.

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1. Antecedentes: el camino hacia maratón.

Viajamos en el tiempo unos 2.500 años. En el período previo a la confrontación en Maratón en el 490 antes de Cristo, ningún concepto de nación unificada griega existía. Grecia estaba compuesta de un número de ciudades-estado independientes, algunas grandes y potentes, otras pequeñas y vulnerables. Los dos jugadores más grandes y además rivales eran Atenas y Esparta. Atenas era una democracia recién establecida, habiéndose convertido en poderosos por medio de su prosperidad económica, mientras que Esparta logró su importancia por medio de su poder militar.

En el otro lado del mar Egeo, el Imperio persa estaba en el apogeo de su poder y era el imperio más grande que el mundo había conocido. Fue gobernada por la agresividad expansionista del rey Darío I, con sus fronteras extendiéndose desde el antiguo Egipto, todo el Oriente Medio, partes de Asia Central,hasta las fronteras de la India. En comparación, Atenas era un pequeño punto apenas visible en el mapa.

Aunque Grecia y partes de Europa del Este eran áreas lógicas para una mayor expansión persa en algún momento, los acontecimientos fueron catalizados drásticamente ocho años antes de Maratón en 498 aC, cuando los atenienses, junto con sus aliados en la ciudad griega cercana de Eretria, condujeron una incursión en Jonia (a lo largo de la costa occidental de la actual Turquía) con el fin de ayudar a los compañeros griegos contra el dominio persa recién creado. Después de que la capital regional Sardis fue incendiada, un airado rey Darío juró venganza contra Atenas y Eretria tomando la resolución de destruir a ambas ciudades y que sus poblaciones fueran paseadas delante de él con cadenas.

2. La estrategia diplomática persa aísla Atenas.

Después de haber sido retrasado durante siete años acabando con la disidencia dentro de su imperio y subyugando territorios al norte de Grecia, Darío en el 491 aC  puso en marcha una campaña diplomática destinada a aislar políticamente a Atenas de las otras ciudades griegas enviando mensajeros por todas las tierras para exigir la oferta habitual de  “tierra y  agua”, la señal de sumisión al dominio persa. Mientras que la mayor parte de Grecia estuvo de acuerdo con esta demanda por temor al podería militar persa, ni Atenas ni Esparta aceptaron.  Los mensajeros persas enviados son capturados y arrojados a la muerte rápidamente en profundos pozos, un acto que el rey Darío vio como una declaración de guerra.


Un furioso rey Darío se dio cuenta de que si no se trata con Atenas por la fuerza enviaría un mensaje erróneo y establecería un peligroso precedente. Una fuerza anfibia finalmente se puso en marcha a través del Mar Egeo al año siguiente en el 490 antes de Cristo para llevar a cabo una campaña de castigo contra Atenas y Eretria.

Ahora las nubes de guerra se acumulaban. El escenario estaba listo para una de las batallas más importantes del mundo antiguo.

3. Los ejércitos de Atenas y Persia. Dos polos opuestos.

Los ejércitos atenienses y persas habían evolucionado en contextos totalmente diferentes y representaban dos estilos completamente distintos de la guerra. Se diferenciaban entre sí en prácticamente todos los sentidos, en términos de armadura, armamento, organización y doctrina táctica y esto jugaría un papel central en la forma en que la batalla de Maratón se desarrolló.

La táctica militar persa implicaba una combinación coordinada entre arqueros, caballería e infantería. Esto representaba un estilo flexible, móvil de la guerra en la que los persas en primer lugar desgastaban a sus oponentes a distancia con arqueros y caballería antes de enviar su infantería para dar el golpe final.

Aunque cada uno de estos tres elementos de trabajo por sí solo no era particularmente decisivo, cuando se coordinaba como un equipo, el efecto era casi imparable.

La infantería persa funcionaba como infantería ligera, diseñada sólo para limpiar las líneas enemigas rotas. Se requería poca o ninguna armadura, llevaban escudos de mimbre de peso ligero, y estaban armados con espadas en su mayoría. La caballería persa eran también unidades de livianas y en su mayoría constaba de arqueros.

En total contraste, los  griegos de la época diseñaron sus ejércitos alrededor del concepto de ataques frontales directos utilizando tácticas de choque con una infantería fuertemente blindada. Esto implicaba una línea singularmente cohesiva de infantería conocida como “falange”, que se componía de varias filas de soldados disciplinados y muy juntas, muy fuertemente blindados de pies a cabeza en bronce, y que todas se mantenían unidas incluso al llegar al contacto con el enemigo. [2] La unidad estrecha de cohesión de la falange era la clave de su éxito.

A lo largo de la primera fila de la falange corría como una larga pared, un sólido enclavamiento de escudos. Los escudos que componen esta barrera formidable eran conocidos como hoplones  y dieron lugar al término hoplita para describir los soldados griegos que los manejaban. A diferencia de los escudos de mimbre persas, el hoplón era grande, redondo, compuesto de madera gruesa rodeado con bronce, y podía soportar un castigo terrible. El hoplón era el elemento más importante de la falange.

A pesar de que una falange típica era de unas ocho filas de profundidad, la fuerza colectiva de todos los hoplitas que empujan hacia adelante a la vez, traslada una enorme cantidad de fuerza a la pared  de escudos frontal. Desde detrás de la pared de escudos, los hoplitas usaban lanzas larga de empuje para atacar a las filas enemigas.

Esta combinación de armadura pesada, muro de escudos, el músculo y lanzas hizo la formación de falange casi invulnerable y prácticamente imparable cuando se enfrentaba cara a cara y era  algo que el ejército persa en Maratón nunca antes había enfrentado. [3]

A pesar de las formidable fortalezas de la falange, la formación tenía dos debilidades potencialmente fatales. La primera de ellas era que cualquier pérdida de cohesión de  la formación inmediatamente la hacía vulnerable a la desintegración. Esto sucedia sobre todo si la falange era golpeada en un costado, o si la presión al golpear la formación de frente era simplemente demasiado abrumadora.

El segundo talón de Aquiles de la falange era su movilidad limitada pues sólo era capaz de mantener la posición o moverse hacia adelante. Los movimientos laterales o de rotación, la redistribución a otra posición en el campo, requería que los hoplitas rompieran la formación temporalmente, haciéndola vulnerable hasta que volviera a estar cohesionada.

En el análisis final, siempre que la movilidad no fuera una preocupación, la falange contaba con una ventaja abrumadora sobre la infantería ligeramente blindada tal como la que los persas poseían. Sin embargo, era una cuestión totalmente diferente si una falange se debía enfrentar contra una fuerza altamente móvil, flexible, con  armas combinadas. La acción combinada de arqueros, caballería e infantería ligera, podía llevar a que la falange fuera flanqueada, envuelta, desgastada y destruida. Este era el reto que los atenienses tendrían que superar en Maratón.
La figura ilustra la importante diferencia en armadura y armamento de la falange hoplita frente a la infantería ligera persa.
4. escaramuzadores.

Los griegos también utilizaban tiradores que prestaban apoyo secundario a la falange en tiempos de guerra. Estos hombres no llevaban armadura y por lo general estaban armados con hondas y jabalinas. Ellos se desplegaban en una formación suelta y llevaban a cabo acciones a pequeña escala, tales como golpear y retirarse, acosar y lo más importante de todo, flanquear  la protección.

5. La cultura guerrera y la psicología de cada lado.

Ambas partes poseían un alto espíritu guerrero. La máquina de guerra persa era un equipo altamente sintonizado de soldados profesionales a tiempo completo, acostumbrados a la victoria, tenían la capacidad de lucha griega en baja estima y ​​fue precisamente este exceso de confianza el que jugaría un papel central en su ruina en Maratón.

Los atenienses no podía poseer el mismo nivel de experiencia que los persas, pero desde luego que no hay diletantes en el arte de la guerra. Durante casi dos décadas antes de Maratón, Atenas había sido una nación en armas, rodeada de ciudades-estados hostiles aliadas a Esparta. No sólo había estado comprometida Atenas en guerras victoriosas contra estos ejércitos hostiles, sino que también vivía bajo la amenaza de un ataque directo de la poderosa Esparta. [4]

Un ingrediente adicional detrás de la voluntad de Atenas para resistir la dominación era su deseo de preservar su sistema de gobierno democrático, establecido recién hacía diecisiete años. Por otra parte, dentro de la cultura griega del momento, los hombres eran incitados a aspirar la realización de hechos heroicos, inspirados en figuras de leyenda como Heracles, Aquiles y Agamenón. Un ateniense lo suficientemente rico como para permitirse una armadura y escudo hoplita, se elevaba a esa categoría, que era una posición sumamente estimada.
Panoplia de batalla completa del hoplita.

6. Los comandantes.

Los persas estaban bajo el mando de Datis, un almirante con experiencia tanto en tierra, como en el mar. Artafernes, un general más joven y menos experimentado, que era el sobrino del rey Darío, se colocó segundo en el mando.

En el lado de Atenas, es universalmente aceptado que Milcíades era el comandante y el héroe de Maratón. Sin embargo, Lacey (2011) tiene la opinión, suficientemente fundamentada, de que se trataba en realidad de Calímaco, el real comandante en jefe del ejército ateniense, quien fue el verdadero genio táctico detrás de la victoria ateniense. [5]

Personalmente, creo que el caso de Lacey es lo suficientemente fuerte como para justificar el mérito, y acepto que lo más probable es que Calímaco estaba al mando del ejército. Milcíades, que había prestado servicio militar con los persas durante varios años y estaba familiarizado con sus tácticas, fue ascendido a la fila de generales con el fin de servir en una función de asesoramiento crítico.

7. La estrategia persa.

Dada la geografía montañosa de Grecia, podemos ver fácilmente por qué un desembarco anfibio en Maratón fue la estrategia preferida por los persas. Esencialmente, había tres opciones abiertas a los invasores:

(1) Un desembarco anfibio en o cerca de Atenas.
(2) Un desembarco anfibio cerca de terreno montañoso.
(3) Un desembarco anfibio en una llanura abierta.

La primera opción corría el riesgo de que los persas naufragaran o fueran atacados en el mar, lo que podría haber dado lugar a numerosas bajas y una retirada forzada. La segunda opción podía permitir a los atenienses bloquear y emboscar a los persas a lo largo de los estrechos desfiladeros a través de los cuales los persas tendrían que pasar para llegar a Atenas.

La única opción viable era la última: desembarcar en un lugar con una llanura abierta en la que pudiera operar la caballería persa, antes de que los atenienses salieran fuera de la ciudad a presentar batalla. Después de aplastar a sus oponentes en una rápida victoria, los persas podrían entonces marchar a una Atenas defendida escasamente.

Maratón llano, con su amplia extensión, su puerto natural y su  proximidad a Atenas (40 km, o 25 millas, o sea una marcha de aproximadamente un día), así como  la amplia carretera que la conectaba con Atenas, era el lugar ideal.

8. La quinta columna ateniense y Hipias.

Siempre que fuera posible, los persas empleaban la ayuda de quintacolumnistas para facilitar  sus campañas militares y Atenas, que había sido un semillero de intriga política por generaciones, proporcionaba una ocasión propicia para ello.

Una facción política favorable hacia la colaboración persa se había formado dentro de la ciudad, y jugando un papel en esta conspiración estaba Hipias, un ex tirano ateniense que había sido depuesto unos 20 años atrás, y que se había pasado al lado persa. Hipias, que esperaba ser reinstalado como gobernante, ahora acompañaba a las fuerzas persas como asesor  y fue él quien sugirió Maratón como el lugar de desembarco ideal al comandante persa Datis.

9. El primer error estratégico persa.

A pesar de estar muy confiado en la victoria, el comandante persa Datis ya había cometido un error estratégico grave, incluso antes del desembarco en  Maratón. En el camino a Atenas, atacó a la ciudad griega de Eretria (según lo ordenado por el rey Darío) por su papel en la revuelta jónica ocho años antes, saqueándola y esclavizando a toda la población, incluso después de que la rendición. Lógicamente, esto se debería haber hecho después de Atenas hubiera sido sometido, ya que se estaba enviando un mensaje inequívoco a los atenienses: incluso si se rendían no se libraría su ciudad de ser reducida a la esclavitud. Esto tuvo un efecto profundo en la psicología de los atenienses, preparándose para luchar  sin otro remedio. Además, el ejemplo dado con Eretria socavaba la posible influencia que los quintacolumnistas griegos a favor de Persia, pudieran lograr con el resto de los atenienses.

10. Los persas desembarcan en Maratón.

Aproximadamente el 3 de septiembre la flota persa ingresó en la bahía de Maratón y comenzó la laboriosa tarea de desembarcar y montar el campamento. La llegada del invasor había sido advertida a Atenas una hora antes a través de las señales de humo de centinelas.
11. La reacción ateniense.

Inmediatamente después de ver las señales de humo procedentes de la dirección de Maratón, es probable que una fuerza de vanguardia de quizás varios cientos de hoplitas montados (los  hippeis, aquellos lo suficientemente ricos como para poseer caballos) se posicionaran a lo largo de la carretera costera ocupando defensas preparadas de antemano y esperando la llegada del resto de la fuerza a pie de hoplitas para unirse a las mismas.

Algunas horas más tarde, la principal fuerza de Atenas comenzó a llegar desde todas las direcciones, tanto a lo largo de la carretera costera, como de las rutas terrestres montañosas detrás de Maratón. Esta afluencia habría continuado durante varios días ya que los hombres siguieron llegando desde las zonas circundantes de Ática.

12. El tamaño y la composición de ambos ejércitos.

A pesar de que los atenienses podían haber puesto en pie una fuerza total de aproximadamente 16.000 hoplitas, solamente 9.000 de ellos podían ser desplegados en Maratón, y el resto se necesitaba desesperadamente para defender posiciones estratégicas a lo largo de la costa y el interior para evitar cualquier eje secundario de avance persa. Además de esto, también se necesitaba una guarnición en la misma Atenas para sofocar cualquier intento de los quintacolumnistas para tomar el control de la ciudad. [6]

La fuerza ateniense en Maratón pronto fue reforzada con un contingente adicional de 1.000 hoplitas procedentes de la ciudad de Platea, sus fieles aliados, 70 km al noroeste, hecho por el cual los atenienses siempre quedaron agradecidos. Debido a esto aumentó la fuerza a un total de 10.000 hoplitas.

Igualmente serían en gran medida superados en número por los persas, ya que  los invasores contaban con una fuerza total de alrededor de 35.000 arqueros e infantería, además de aproximadamente 1.000  jineltes de caballería. [7]

La fuerza persa también contaba con unos 50.000 marineros y remeros, lo que resutaba en un enorme contingente de alrededor de  86.000 bocas que alimentar. [7]

13. La solicitud de ayuda a Esparta.

Inmediatamente después de la llegada de los persas, los atenienses enviaron un mensajero, Filípides, para solicitar la ayuda de sus antiguos enemigos espartanos.[8] Sin embargo, estos se encontraban observando su fiesta religiosa de la Carneia y no fueron capaces de marchar a la guerra hasta  la luna llena del 9 de septiembre, lo que significaba un retraso de unos ocho o nueve días antes de que los espartanos pudieran llegar a Maratón. [9]

Gracias a los consejos de Hipias, la inteligencia y el comandante persa Datis eran muy conscientes de la solicitud de asistencia a Esparta.

14. El tiempo: un factor crítico.

Con el retraso de unos ocho o nueve días para la llegada de los espartanos, ambas partes se dieron cuenta de que el tiempo era un factor crítico, trabajando tanto a favor como en contra de ambos lados. Cada día que pasaba acentuaba los problemas en la logística persa y acercaba a los espartanos, pero también aumentaba  la probabilidad de que Atenas fuera entregada por simpatizantes persas internos.

15. Logística.

La situación de la logística es un factor clave en esta batalla, y afectaba de manera significativa a los persas, cuyo tiempo en Maratón estaba limitado por la cantidad de tiendas que habían transportado con ellos. A lo sumo, pueden haber sido capaces de aumentar sus suministros con algunas cargas de grano desde  Eretria, así como desde las islas Cícladas que habían sometido en el camino a la tierra firme, pero con 86.000 bocas que alimentar, su ventana de oportunidad era bastante limitada.

Todo lo contrario era cierto para los atenienses, sin embargo, ya que podía confiar en un flujo casi ilimitado de suministros de Atenas siempre que mantuvieran seguras sus vías de comunicación.

Un factor de gran importancia fue el desembarco persa coincidiendo con el final de la temporada de cosecha en Grecia. No sólo tenían llenos los almacenes de grano de Atenas y las zonas circundantes de Àtica, sino que también habían liberado una enorme reserva de mano de obra consistente quizás varios miles de hombres.

16. La estrategia ateniense en Maratón.

Los atenienses, que habían sido muy conscientes de la amenaza persa que se avecinaba desde hacía varios años, habían desarrollado estrategias para hacer frente a diversas contingencias, y Maratón se encontraba primera en la lista de posibles lugares de desembarco.

La estrategia ateniense para hacer frente a un desembarco en Maratón era bastante directa: en lugar de quedarse detrás de las murallas de Atenas para defender la ciudad, que arriesgaba un sitio prolongado, una población desmoralizada y una traición interna por parte de los simpatizantes persas, el ejército marcharía hacia Maratón y se pondría a la defensiva al ver rápidamente que no sólo eran superados en número por los persas, sino también superados por la capacidad de armas combinadas del invasor. Los atenienses se quedarían en sus posiciones defensivas y rehusarían comprometerse con los persas en la llanura abierta. Esto colocaría una tensión acumulativa en la logística persa mientras que compraba tiempo para la llegada de los espartanos.

El objetivo general habría sido forzar una retirada persa, ya sea por el esfuerzo de la capacidad logística de los invasores al punto de ruptura, o por infligir un golpe lo suficientemente significativo contra ellos una vez  llegaran a los espartanos.

17. Las guarniciones atenienses y las opciones persas.

Con el fin de sellar las vías de comunicación a Atenas, se requirieron guarniciones hoplitas en varios lugares clave, Los atenienses habían colocado sus guarniciones en el punto más estrecho en cada una de estas posiciones, dándoles profundidad de falange máxima.

La más crítica de estas rutas era la entrada a la carretera de la costa en el extremo sur de la llanura. Este camino era relativamente ancho y plano, y era la única ruta viable para el alojamiento de una fuerza de gran tamaño como los persas.

Había rutas por tierra en la parte trasera de la llanura que se extendían por los valles Vrana y Maratón, sin embargo, estos  se internaban en  terrenos montañosos mucho más difíciles, con numerosos desfiladeros en forma de estrechos valles y quebradas. Estas rutas crearían numerosos problemas a los persas, incluyendo una lenta logística, la anulación de la movilidad de su caballería, y hacerlos altamente vulnerables a las maniobras de bloqueo y emboscadas. Además de esto, los persas habrían necesitado colocar varias guarniciones a lo largo de su línea de comunicaciones, que se extendería hasta el final de su flota anclada en la bahía de Maratón, una enorme distancia para aquella época de 40 kilómetros entre  Atenas y el lugar de desembarco. Por ello el uso de esos caminos simplemente no era viable.

El comandante persa Datis habría optado por adherirse a la estrategia de intentar atraer a los atenienses a la llanura abierta para la batalla.

Es importante destacar que los persas tenían la opción de una maniobra de fuerza dividida, por lo que parte de su fuerza se embarcaría para navegar hacia Atenas, mientras que el resto se quedaría en Maratón para actuar como una fuerza de fijación, impidiendo que los atenienses marcharan de regreso a Atenas sin ser atacados desde la retaguardia.

18. Neutralización de las ventajas persas en el terreno.

Los atenienses probablemente habían establecido líneas defensivas preparadas previamente de abattis (árboles caídos y maleza) delante de todas las posiciones defensivas, incluso antes de que los persas desembarcaran (debido a la probabilidad de Maratón como un lugar de arribo), un movimiento simple pero ingenioso, que imposibilitaba una carga de caballería persa en esos lugares. [10]

Por otra parte, también sugeriría que los atenienses habían neutralizado la capacidad de fuego de los arqueros persas al  posicionarse en terreno boscoso. Sabemos que el terreno en la posición ateniense principal a la entrada de la carretera de la costa era muy boscoso en el 490 antes de Cristo. [11] Además de esto, las bocas de los valles Vrana y Maratón - las otras dos posiciones defensivas claves que conducen hacia fuera de la llanura - eran probablemente al menos parcialmente arboladas. Con los atenienses estacionados varios cientos de metros dentro de los bosques en estos tres lugares, los hombres eran prácticamente inmunes al dispara masivo de los arqueros. Por otra parte, las armaduras y los grandes escudos de los hoplitas también les brindaban una protección eficaz contra las flechas.

El asalto directo realizado sólo por la infantería persa, aunque posible, no era sostenible sin absorber grandes pérdidas debido a la falta de apoyo de los arqueros y la caballería, especialmente contra líneas de falange intactas que fueron posicionadas en desfiladeros estrechos donde no podían ser flanqueadas fácilmente.

En resumen, la ventaja persa de armas combinadas contra estas posiciones bien establecidas había sido completamente anulada.

19. La interrupción de los suministros de agua y el empleo de la guerra biológica.

Los persas habrían obtenido la mayor parte de su agua potable del Gran Pantano (más bien un lago en ese momento), cuyo extremo norte contenía agua dulce. Casi con toda seguridad, los atenienses habían represado a los afluentes abastecedores río arriba y habían contaminado el resto del flujo con el mayor número posible de cadáveres de animales podridos. [12]

20. Ocho dias de estancamiento.

Una vez que los atenienses establecieron sus posiciones, un juego de espera tuvo lugar durante ocho días, con los persas formando  para la batalla en la llanura cada mañana con la esperanza de atraer a sus oponentes a campo abierto. Pero con los atenienses permaneciendo en sus posiciones defensivas, la tensión en la logística persa comenzó a crecer.

Durante  ocho días en Maratón, se produjo un punto muerto, con los persas (rojo) presentando batalla en la llanura, mientras que los atenienses (azul) se mantenían en sus posiciones defensivas en la entrada de la carretera costera, así como las bocas de los valles Vrana y maratón.

21. Dilemas tácticos.

Durante la inacción que se desarrolló en los primeros ocho días, Calímaco y Milcíades comprendieron los enormes dilemas tácticos a que se enfrentaban. La principal amenaza en esta etapa provino de un escenario persa de fuerzas divididas. En caso de que los persas realizaran semejante maniobra, los atenienses no tendrían más remedio que marchar hacia la llanura para aplastar rápidamente la fuerza de fijación dejada en Maratón, un desafío enormemente difícil, antes de marchar de nuevo a Atenas inmediatamente para evitar que el resto de las fuerzas persas capturaran la ciudad.

A pesar de que un escenario de fuerzas persas divididas reduciría en gran medida el desequilibrio numérico en Maratón, todavía existía el problema casi insuperable para los atenienses  de encontrar alguna manera de eludir a los arqueros y la caballería del invasor.

22. En la armadura persa empiezan a aparecer resquicios: arqueros y caballería.

A pesar de sus preocupaciones, Calímaco y Milcíades no habían estado inactivos durante el intervalo de ocho días. Se habían aventurado a salir a la llanura para observar sigilosamente los campamentos y tropas persas con el fin de identificar posibles debilidades y oportunidades.

Poco a poco, bajo la formidable aparición de la máquina de guerra persa, grietas en la armadura empezaron a mostrarse.

Se dieron cuenta de que el efecto de los arqueros persas podría mitigarse no sólo por la armadura y los escudos de los hoplitas, sino también situando a los mismos en lo que se llama la “zona de muerte” de los arqueros (una distancia de unos 150 metros) para minimizar las bajas. [13]

Lo más crucial de todo, era que se había identificado una vulnerabilidad potencial con la caballería persa: su rutina de pastoreo. Los exploradores atenienses habían observado que los caballos eran llevados a pastar durante varias horas cada noche antes de ser devueltos a los corrales para descansar. Luego, poco antes del amanecer, eran conducidos a través de un estrecho paso hacia la línea principal persa para tomar su lugar en la formación de batalla. [14]

Se necesitaba más de dos horas para que toda la caballería estuviera en orden de batalla. [15] Incluso si los caballos corrieran al galope, tomaría un cierto tiempo antes de que un número significativo estuviera en línea para el combate.

23. Las deficiencias en la infantería persa aparecen.

Si los atenienses pudieran marchar hacia la llanura y alcanzar la línea persa durante la escasa pero crítica oportunidad mientras la caballería estuviera ausente justo antes del amanecer, podrían ser capaces de deslizarse dentro del tiempo de reacción y de toma de decisiones del enemigo, pues la línea de infantería persa era enormemente vulnerable.

Además, se observó que se colocaban las tropas persas más disciplinadas y mejor equipadas en el centro de la línea, con las tropas regulares ubicadas a ambas alas. Esto significaba que si un ataque de la falange era capaz de romper cualquiera de las alas, los atenienses podrían entonces girar desde ambos lados dejando a las tropas de élite persas aprisionadas en el centro.  Esto podría resultar decisivo.

24. Los persas dividen sus fuerzas.

Después de ocho días, la estrategia persa de atraer a los atenienses a la batalla había fracasado. Con los suministros agotándose, la llegada de los espartanos cada vez más cercana, el comandante persa Datis se dio cuenta de que el objetivo más amplio del saqueo de Atenas no se iba a cumplir.

En su lugar, podría tal vez salvar la cara con el rey Darío mediante la imposición de una “derrota parcial” a Atenas con el lanzamiento de una incursión rápida en la ciudad con el fin de quemar tanto de ella como fuera posible, tomando el mayor número de cautivos que pudiera. Si se quedaba en Atenas durante demasiado tiempo, su ejército se enfrentaría a un asedio y a la destrucción por una flota ateniense y espartana combinada.

Por lo tanto, decidió optar por una estrategia de división de la fuerza y llevar hacia Atenas por mar a la mitad de sus hombres, mientras mantenía el resto en Maratón como una fuerza de fijación bajo las órdenes de Artafernes, su segundo al mando.

Sabiendo que su flota sería vulnerable cuando la mitad de su ejército estuviera preocupado por la caótica tarea de reembarcarse, Datis decidió realizar esa maniobra bajo la sombra de la oscuridad en la noche del 11 de septiembre.

25. El juego de espera termina.

En plena noche del 11 de septiembre bajo una brillante luna llena, los escuchas atenienses podían oír el clamor de los hombres que caminaban por las pasarelas acompañados por el resoplido de los caballos. A medida que pasaban las horas, los exploradores podían ver claramente que los persas estaban embarcando gran parte de su fuerza, pero no toda.

Con el tiempo, una corriente lenta pero constante de barcos persas comenzó a hacerse a la mar bajo la luna llena y en dirección sur para rodear el Cabo Sunion en ruta hacia Atenas.

Los comandantes atenienses fueron alertados de esto. Ellos discernieron correctamente las intenciones persas, dándose cuenta de que se enfrentaban a ser inmovilizados en Maratón mientras su ciudad estaba en peligro. Con la flota persa dispuesta a tomar entre 8 a 18 horas para llegar a Atenas, el reloj estaba en marcha. [16]

26. La estrategia ateniense está finalizada.

Al identificar las debilidades persas en los días precedentes, un plan radical había tomado forma en las mentes de Calímaco y Milcíades, una estrategia que era audaz y arriesgada en extremo y algo que nunca antes había sido intentado por cualquier ejército hoplita.

Con la línea persa ahora con la mitad de sus fuerzas, la confusión general causada por el embarque y con la posibilidad de eludir la caballería persa durante las condiciones de poca luz del crepúsculo de la mañana, Calímaco y Milcíades finalizaron sus planes para un ataque antes del amanecer. [17]

27. Las formaciones de batalla.

Durante las primeras horas del 12 de septiembre las guarniciones del valle Vrana y Maratón recibieron la orden de unirse a la principal guarnición ateniense que estaba vigilando la carretera de la costa. Esto ahora dio a los hoplitas una fuerza de ataque total de 10.000 hombres.

Calímaco y Milcíades comenzaron a poner su plan radical en acción . Con el fin de evitar el peligro obvio de ser flanqueados, ordenaron que la línea ateniense fuera alargada a la longitud increíble de 1.500 metros por el adelgazamiento de su centro a cuatro filas, al tiempo que conservaba la profundidad estándar de ocho filas en cada flanco. Esto dio lugar a una falange que era robusta en los flancos, pero comprometida en el centro, y este centro débil curiosamente, en realidad  era el punto más importante del audaz plan de Calímaco y Milcíades.


28. La hora más oscura justo antes del amanecer.

Finalmente, cerca de una hora antes del amanecer bajo una brillante luna llena, las filas de la falange estaban vestidas, alineadas en orden de combate y aguardando la señal de ataque.

Se hicieron sacrificios de animales y se comprobó que los presagios eran favorables. Entonces se dio la orden de avanzar…

Y así empezó.

Con la línea persa cerca de una milla por delante de ellos, los atenienses avanzaban rápidamente para disminuir la distancia tanto como fuera posible antes que los persas se dieran cuenta de su avance.

Aprovechando la oscuridad de antes del amanecer, la distracción causada por los barcos que todavía embarcaban y marchando a paso rápido, cada minuto precioso que los atenienses seguían sin ser detectados, reforzaba el elemento de sorpresa .

El futuro de sus tierras y sus familias ahora pendía de un hilo. Los hombres temblaban de nervios, la boca seca, la respiración pesada. Pero todos se mantuvieron en formación y continuaron adelante.

29. EL Crepúsculo se rompe: "una locura que debe ser fatal".

A medida que el avance de la línea ateniense se hizo visible en el oscuro crepúsculo del amanecer, los capitanes y tenientes persas comenzaron a gritar órdenes para que sus hombres se prepararan para la batalla. La conmoción siguió mientras las líneas de infantería se enderezaban y las unidades de arquería se organizaban.

Apresuraban a los jinetes persas para que montaran sus cabalgaduras y tomaran posición de ataque.

Aunque cogido sin preparación y sin su caballería, los persas no estaban preocupados. Estos hombres estaban poseídos por un exceso de confianza, ya que nunca habían perdido una batalla, y no estaban preparados mentalmente para la avalancha de infantería pesada a punto de llegar a ellos. El historiador griego Heródoto nos da una idea de la mentalidad persa en este punto:
“. . . Y los persas viéndolos avanzar. . . Hicieron preparativos para recibirlos. Y en sus mentes llamaban a los atenienses con una locura que debía ser fatal, ya que eran pocos y sin embargo presionaban hacia adelante, no teniendo caballería ni arqueros. Tal era el pensamiento de los bárbaros ". [18]

30. Dilema táctico de la caballería persa.

Al ser informado de la situación, el campo de caballería persa fue despertado a la acción. Unos minutos preciados pasaban mientras los jinetes preparaban a los caballos y la caballería se dirigía lo más rápido posible por el estrecho paso que conducía a la llanura.

En el momento en que la caballería se acercó a la línea de Atenas, no sólo se retrasó, sino que se acercó a los atenienses como un goteo gradual en lugar de como una fuerza sólida, en bloque.

Por otra parte, los atenienses habían anclado su flanco derecho en la playa a medida que avanzaban, lo que limitaba las opciones de la caballería a una maniobra de flanqueo por su ala izquierda.

Cuando los jinetes persas se acercaron, se encontraron atrapados en un horrible dilema táctico: si en ese momento entraban en combate con los atenienses, corrían el riesgo de ser atacados por sus propios arqueros, y si esperaban para atacar una vez que se produjera el contacto, golpearían su propia infantería.

En total confusión y sin órdenes claras, la caballería se detuvo, esperando a ver cómo se desarrollaba la situación.

31. Se hace contacto.

A una distancia de unos 150 metros de la línea persa, los atenienses observaron cómo los arqueros enemigos desataron un granizo de flechas. Los atenienses sostenían sus escudos hoplón justo debajo del nivel de los ojos, dándoles una cobertura corporal casi completa. Entonces se gritó un comando preestablecido a lo largo de toda la longitud de la falange, y los hombres entraron en una carrera. Algunos atenienses fueron golpeados y cayeron, muchos más resultaron heridos. Pero la gran mayoría de los hoplitas permanecieron indemnes.

Luego, a una distancia de unos 30 metros de los persas, se gritó una segunda voz de mando a lo largo de la línea, esta vez ordenando a los hoplitas que se detuvieran y se formaran muy rápidamente en una falange estrecha. Los hoplitas se detuvieron bruscamente mientras la lluvia de flechas continuaba, aguantando nuevo. El gigante hoplita ateniense - una increíble longitud de 1500 metros - comenzó a marchar hacia el enemigo.

Fue probablemente en este punto - al ver el poco efecto que sus arqueros habían tenido - que realmente la alarma comenzó a tomar fuerza a lo largo de las filas persas.

Finalmente, en el mismo momento que rompía el amanecer, se hizo contacto y la batalla épica que iba a presenciar el nacimiento de la civilización occidental comenzó  con el derramamiento de la sangre de los invasores orientales en el suelo más sagrado de la antigua Hélade.

Lo que siguió fue un cataclismo de violencia excepcional. Los persas sufrieron terribles heridas, con puñaladas directas a la cabeza, el cuello o el pecho, a menudo con los principales vasos sanguíneos cortados, lo que resulta en la muerte casi instantáneamente. Los que no fueron absolutamente empalados resultaron empujados hacia atrás por la ola incesante de bronce. Los que caían al suelo resultaban muertos y pisoteados.

Los invasores nunca antes se habían enfrentado a un sólido muro de escudos y lanzas, y por varios cientos de metros, no pudieron parar la apisonadora hoplita. Los engranajes de la máquina de guerra persa habían sido completamente atascados por la sincronización del avance de Atenas, al igual que Calímaco y Milcíades habían previsto. La capacidad de la combinación de fuerzas persas se había evaporado completamente.

Reconociendo el peligro, los persas se apresuraron a solicitar tantos hombres y caballos como fuera posible de los que todavía se cargaban en los barcos.

Poco a poco, la fuerza del número persa ralentizó el ritmo del avance hoplita, en particular en el adelgazado centro de la falange ateniense, que comenzó a quedarse atrás.

32. Los flancos persas colapsan.

Lo que comenzó como una retracción constante de las alas persas pronto se transformó en una verdadera carnicería, y finalmente en una completa derrota, con los persas colapsando en pánico y desorden, huyendo por sus vidas. Fue aquí donde los tiradores atenienses entraron en acción, corriendo desde ambos flancos para perseguir a los persas en fuga con el fin de evitar que se reagruparan.

Mientras que los persas del ala izquierda huyeron a su campamento cerca de la playa, los de la derecha no tuvieron tanta suerte. Presionados por los tiradores que los perseguían, su única posibilidad de escapar consistía en entrar en el gran pantano. En poco tiempo, se encontraron cientos de metros dentro del pantano. Abrumados por el cansancio y completamente desorientados en las aguas profundas, casi todos perecieron. [19]


33. La caballería persa se retira.

Mientras tanto, la caballería persa, que hasta el momento no había podido intervenir, viendo con alarma que ambos flancos de la línea persa colapsaron, se percataron de que se enfrentaban a que les cortaran la retirada. Por lo tanto se dirigieron rápidamente a la línea de barcos anclados a lo largo de la playa.

Los arqueros persas habían fracasado. La caballería persa había fracasado. Y ahora la línea de infantería persa estaba fallando.

34. Colapsa el centro ateniense.

A lo largo del debilitado centro ateniense, los acontecimientos eran dramáticos, ya que la fuerza persa que golpeaba la línea del hoplitas habia logrado su objetivo. Los hoplitas fueron arrojados al desorden, perdiendo toda coherencia y finalmente rompiendo filas. Lo que había comenzado como un muro de escudo apretado y coherente se redujo a una pelea desorganizada, con los atenienses luchando por sus vidas.

Muchos hoplitas cayeron. Pero para los persas, los acontecimientos iban a dar un giro catastrófico.

Los atenienses ubicados en los flancos, con sus oponentes derrotados, se re ordenaron en formación para replegarse hacia adentro y de esa forma rescatar a sus compañeros sitiados en el centro.
35. La trampa está cerrada.

Los persas atacando el centro ateniense en ruinas, no tenían idea de los acontecimientos que tomaban forma en su retaguardia. Poco a poco, los hoplitas de ambos flancos estaban formando en una apretada falange y convergían hacia el centro, en una maniobra nunca antes intentada por un ejército de hoplitas. Era exactamente lo que habían planeado Calímaco y Milcíades.  

Los persas estaban a punto de ser atrapados en un doble envolvimiento o maniobra de pinza, la primera como dijéramos  que se haya registrado en la historia militar.

Cuando los persas tomaron conciencia de este giro de los acontecimientos, ya era demasiado tarde. Se habían quedado atrapados en una zona de matanza a la que se exprimía cada vez más y más fuerte.

A pesar de que estaban comprimidos por tres lados, muchos persas pudieron huir a través del hueco en la parte trasera de la bolsa, que no había sido sellado totalmente. Esta táctica ateniense fue un ejemplo de doble envolvimiento parcial en lugar de uno completo.

Al final de la batalla, los cuerpos de miles de persas yacían en la llanura.

36. El enfrentamiento final en la playa.

Los hoplitas agotados debían llevar a cabo una última tarea: un asalto a los barcos persas. Como los atenienses todavía tenían una larga marcha por delante de ellos de vuelta a Atenas, no podían permitir que la fuerza de ç Artafernes permanecieran en Maratón, donde aún podrían reagruparse y golpearlos desde retaguardia mientras se dirigían a la ciudad en una columna vulnerables de la marcha .

Los atenienses, una vez más reorganizaron su formación en falange y comenzaron a marchar hacia la orilla.

Ya desmoralizada y ensangrentada, la retaguardia persa se desintegró rápidamente ante la nueva  embestida hoplita. Con la batalla ahora en su punto culminante, la flota de Artafernes se apresuró a salir de la costa lo más rápido posible, abandonando a muchos de sus hombres a su destino.

En medio de este caos, los atenienses lograron capturar siete naves enemigas antes de que el resto se pudiera escapar.

Fue aquí que Calímaco cayó en la batalla.
37. La corrida de Filípides hacia Atenas: la carrera inaugural de la maratón.

La batalla puede haber sido ganada, pero la guerra no ha terminado. A pesar de esta espectacular victoria contra todas las probabilidades, Atenas todavía estaba amenazada por la flota persa que se acercaba, así como por los simpatizantes persas dentro de las murallas de la ciudad.

Con el fin de despojar de toda esperanza de los traidores dentro de los muros de la ciudad y evitar cualquier intento de última, el corredor Filípides fue enviado con noticias de la victoria. [20], [21]

Filípides, que ya antes había cubierto un viaje de ida y vuelta de 240 km en nueve días para pedir ayuda a los espartanos, ahora cubría los 42 km de regreso a Atenas, corriendo directamente al ágora antes de exclamar "νικωμεν" (nikomen - "¡Hemos ganado! "), para luego caer muerto como la última víctima de esta batalla.
38. La marcha de regreso a Atenas.

Después de esta monumental batalla, los atenienses agotados descansaron apenas unas horas para luego realizar una marcha forzada de regreso a Atenas.  Con la fuerza naval  de Datis a pocas horas de arribar a Atenas y la de Artafernes siguiéndola, el destino de la ciudad todavía era incierto.

39. Mirando fijamente a los persas en Faleron.

Habiendo llegado a la ciudad, los atenienses, agotados ya hasta un punto que es simplemente imposible de imaginar, se dirigieron directamente al puerto de la ciudad en Faleron, el único sitio factible para un desembarco persa. Ahora reforzados por varios miles de hoplitas adicionales que habían estado defendiendo las áreas traseras, reunieron su línea a través de la playa en una formidable exhibición de fuerza y esperaron.

En pocas horas, la flota persa llegó y fondeó en la costa. Datis se habría quedado aturdido al mirar hacia afuera y darse cuenta de que los hoplitas no sólo habían derrotado a la fuerza de Artafernes, sino que también había logrado llegar a la ciudad a tiempo.

Ante a la casi imposible tarea de establecer una cabeza de playa frente a esa oposición, Datis ardiendo de resentimiento y plenamente consciente de la ira que pronto enfrentaría en la corte del rey Darío por su fracaso, ordenó a la flota que volviera a Asia.

40. Los espartanos llegan.

Más tarde ese mismo día, los espartanos finalmente llegaron y saludaron a sus antiguos enemigos atenienses. Como nunca antes habían visto a un guerrero persa, marcharon con impaciencia hasta Maratón para contemplar los cuerpos de los muertos.

Sin duda, temerosos de la hazaña de sus rivales, elogiaron a los atenienses por su valor antes de regresar a Esparta. Muchos habrán percibido quizá que se había alcanzado un momento decisivo en la historia de la Hélade y ellos habían estado ausentes.

41. El costo.

Herodoto nos dice que los persas perdieron unos 6400  hombres a costa de sólo 192 muertos atenienses. Mientras que la cifra persa es probablemente cercana a la verdad, los atenienses han de haber sufrido probablemente muchos cientos de víctimas, tal vez muy por encima de los 1000. Sin embargo, no hay un consenso firme  entre los estudiosos con respecto a este punto.

En cualquier caso, el lugar de descanso final de los muertos ateniense se mantiene en unsagrado túmulo hasta hoy en día, que se encuentra en el extremo sur de la Llanura de Maratón.

A la izquierda la estatua de Milcíades en Maratón. Arriba a la derecha el casco que se cree que fue usado por Milcíades en la batalla de Maratón y que éste dedicó a Zeus. El mismo hoy se encuentra en el Museo Arqueológico de Olympia en Grecia. Debajo el túmulo sagrado que se encuentra en el sur de la llanura de Maratón donde descansan los restos mortales de los caídos atenienses.
42. ¿Por qué los atenienses ganaron la batalla? Una visión general.

La Batalla de Maratón reveló un nivel de sofisticación táctica en el ejército ateniense realmente asombroso. Los persas habían estado fuera del pensamiento, fuera del tiempo y fuera del combate.

En el nivel más fundamental, la victoria ateniense se puede entender por la voluntad de sus dirigentes de adaptar su diseño táctico  a la situación. Mientras que la excesiva confianza del comandante persa Datis no intentó improvisar su acercamiento, los comandantes atenienses estudiaron cuidadosamente a sus oponentes para encontrar debilidades críticas, haciendo las improvisaciones y ajustes necesarios a su formación y táctica. El momento decisivo llegó cuando Calímaco y Milcíades utilizaron la ventaja de la fuerza divisoria persa contra el invasor, asegurando que el momento y la manera de su ataque preventivo eludieran las ventajas tácticas persas del mayor número, los arqueros y la caballería, capturando así a la mayoría de los invasores en su momento vulnerable.

En resumen, los atenienses habían ejecutado toda una serie de factores tácticos para lograr el único objetivo estratégico, propinando un atrevido golpe maestro de brillantez militar en aquel fatídico día para los persas, del año 490 aC.

43. El legado.

La batalla de Maratón preparó el escenario para una segunda invasión persa diez años más tarde bajo el rey Jerjes en el 480 antes de Cristo. Fue durante esta invasión que tuvieron lugar las batallas épicas de las Termópilas, Artemisio, Salamina, Platea y Micala, una vez más frustrando la ambición persa de añadir las tierras de la Hélade a la órbita imperial y por defecto evitando su expansión en los Balcanes.

Por último, casi 150 años después de esto, la batalla culminante de Gaugamela a manos de Alejandro el Grande sería testigo de la destrucción final del ejército del Imperio Persa Aqueménida.

Críticamente, Maratón también pondría en marcha el ascenso de la Grecia Clásica, que vio una explosión de alta cultura exquisita en la forma de las matemáticas, la ciencia, la filosofía, el arte, la arquitectura, el teatro y la literatura.

El mundo romano, a su vez tomó en muy gran medida, elementos de la Grecia clásica, y se expandió en todas las direcciones para crear la mayor civilización del mundo antiguo. La cultura grecorromana, fertilizaría la cultura europea en los siglos venideros, sólo para desvanecerse, y luego ser resucitada un milenio después para dar a luz al Renacimiento europeo, preparando así el camino para la civilización más grande de toda la historia.

La frustración de la ambición persa en el año 490 aC. fue por tanto, el centro de todos estos cambios, dando lugar a una civilización por la que vale la pena luchar. De hecho, es muy difícil imaginar la aparición de una Grecia clásica bajo el dominio persa. Es muy difícil de imaginar un Sócrates, Aristóteles, Platón bajo el yugo del invasor del Este.

Y todos estos cambios trascendentales, que aún resuenan entre nosotros hasta el día de hoy, se iniciaron el 12 de septiembre de 490 aC, en la llanura de Maratón.
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notas

[1] A pesar de que están bastante bien establecidos, muchos de los detalles de fondo, hay poco consenso entre los estudiosos con respecto a exactamente lo que ocurrió durante la propia batalla real, y casi todos los aspectos de este evento histórico siguen siendo objeto de debate. Es un tema abierto a muchas interpretaciones y especulaciones, y ninguna de las muchas teorías presentadas se puede probar definitivamente ni refutarse. Esto es principalmente debido a la falta de verdaderas fuentes primarias de Grecia y la falta de fuentes persas. Herodoto, que escribió sobre el evento unos 50-60 años después del suceso, es el más cercano que tenemos a una verdadera fuente de la época, pero apenas dedica unos pocos cientos de palabras para la batalla en sí. Me he basado en el trabajo de destacados especialistas en el campo, además de las fuentes históricas primarias, y he elegido aquellas interpretaciones que personalmente me siento mejor con las realidades militares, que es el enfoque adoptado por la mayoría de los historiadores.

[2] Aunque los hoplitas invariablemente se pusieran cascos de bronce de Corinto, grebas de bronce para protección de la espinilla, y escudos hoplón de bronce chapado, no todos tenían corazas de bronce. En muchos casos, las corazas estaban hechas de un material compuesto muy resistente de tiras de cuero y ropa de cama, que proporcionaba una excelente protección.

[3] Los únicos soldados persas que pudieron haber sido testigos de un ataque de una falange hoplita, fueron masacrados en una emboscada unos ocho años antes de Maratón durante la revuelta jónica. Ver Lacey (2011), la ubicación Kindle 2672-2689.

[4] Véase Lacey (2011). ubicación Kindle 2550.

[5] Lacey hace un punto muy relevante que los generales atenienses, en frente a una amenaza diferente a cualquiera antes encontrada, habría sido muy poco probable que promovieran a un comandante inexperto y no probado como Milcíades por delante de Calímaco, que  no sólo era el comandante en jefe del ejército ateniense, sino también un  líder con una experiencia considerable. Por otra parte, algunos atenienses no confiaban en Milcíades en vista de su historia habiendo servido en el ejército persa. Lacey también señala que la información disponible a Herodoto sobre la batalla puede haber sido muy sesgada por los intentos del hijo de  Milcíades, Cimón (un hombre de estado ateniense muy influyente y general durante la época de Heródoto) para restaurar la reputación de su padre. También sabemos que Calímaco había sido leal al poderoso clan político de Pisístrato, una familia que había caído en descrédito por el tiempo de Herodoto y Cimón, contaminando la reputación de Calímaco por asociación. Por último, los atenienses erigieron un monumento a Calímaco en la cima de la Acrópolis en el 490 antes de Cristo, un honor no dado a Milcíades. Ver Lacey (2011), lugares Kindle 1802-1831, 3144.

[6] La cifra de 16.000 hoplitas se basa en un cálculo de Jim indicando que no habría habido unos 30.000 a 35.000 hombres en edad de combatir disponibles a partir de una población total de 150.000 ciudadanos. Dada la prosperidad económica de Atenas en el momento, después de las victorias militares anteriores ante  Calcis, Argos, Egina y posiblemente incluso Tebas, Lacey estima que tenían armaduras suficientes para equipar al menos 14.000 hoplitas.  Ver Lacey (2011), la ubicación Kindle 2492-2531.

[7] Véase Lacey (2011), la ubicación Kindle 2935.

[8] Algunas traducciones de Herodoto  incluyen el nombre Filipides (un nombre ateniense común) en contraposición a Pheidippides. Ver Fink (2014), la ubicación Kindle 3708-3770.

[9] Véase Donald W. Olson, Russell L. Doescher, Marilynn S. Olson. La luna. Sky & Telescope , septiembre de 2004. p 39.
https://digital.library.txstate.edu/bitstream/handle/10877/4048/fulltext.pdf

[10] El relato de Cornelius Nepos (siglo 1 aC) nos dice que el abattis se utilizó con el fin de neutralizar la caballería persa. Mi opinión es que hubiera tenido sentido para los atenienses comprobar la validez de estas defensas que se preparan antes de que los persas llegaron (probablemente al enterarse del ataque a Eretria). Ver Cornelius Nepos, Libro I. Milcíades, ubicación V. Kindle 160.

[11] Véase Lacey (2011), la ubicación Kindle 3091.

[12] Véase Lacey (2011), la ubicación Kindle 3065.

[13] Las estimaciones del alcance efectivo de fuego de arqueros persa varían desde aproximadamente 60 a 335 metros. Hammond ofrece un compromiso razonable de 150 metros. Ver Fink (2014), 746-772 ubicación Kindle, y Hammond (1968), p. 17, nota 27.

[14] Hacer pastar a los caballos  lleva muchas horas por día, por lo que es completamente probable que los mozos persas tenían que realizar esto durante la noche. El escenario del pastoreo nocturno también es sugerido por Hammond (1968, p. 41), y Krentz (2010, pp. 142- 143).

[15] Krentz, a partir de la sugerencia de Leake y Hammond dice que la caballería tenía que pasar en fila india a lo largo de este camino angosto. Sugiere que  una fuerza de caballería de 600 caballos  tardaría 50 minutos para montar  y pasar el cuello de botella a razón de  cinco segundos para cada caballo, y una hora y 40 minutos si cada caballo tomó diez segundos. Ver Krentz, p. 142-143 (ubicación Kindle 2380-2392).

[16] Véase Fink (2014), edición Kindle. Los horarios de salida persa de Maratón a Atenas citadas por Fink incluyen las siguientes estimaciones de diversos estudiosos:
- Grundy: 18 horas (ubicación Kindle 4769)
- Hammond: 8 horas (ubicación Kindle 4782)
- BILLOWS: menos de 12 horas (ubicación Kindle 4782)
- Hodge: 30-45 horas (ubicación Kindle 4848)
- Evans: 30 horas (ubicación Kindle 4851)
Rechazo los dos límites superiores dados por Hodge y Evans por ser mucho más lentos que los tiempos de vela habituales dados por historiadores,.

[17] El escenario de ataque al amanecer ha sido sugerido por numerosos estudiosos, entre ellos Hammond (1968), Billows (2010), y Lacey (2011). Ver Hammond (1968), Billows (2010), p. 213, Lacey (2011), la ubicación Kindle 3234.

[18] Véase Herodoto, Libro VI, 112.

[19] Pausanias, que presumiblemente entrevistó a los residentes de Maratón (circa 150 dC) nos dice que la Gran Marisma fue un sitio de  pérdidas persas muy pesadas y esto coincide con parte del monumento encontrado por Vanderpool en 1966 cerca de la misma, el que habría sido erigido por los antiguos atenienses para indicar la parte del campo donde muchos de los enemigos perecieron. Ver Pausanias 1.32.6, Vanderpool. (Abril - Jun., 1966)., Pp 101-106.

[20] La leyenda de Filípides, relacionados con nosotros por Luciano (segundo siglo después de Cristo), es rechazado por muchos historiadores, como en ninguna ejecución desde Maratón a Atenas se registra por Herodoto. Una opción más creíble es que los atenienses habrían enviado un mensajero a caballo a lo largo de la carretera costera plana. Pero la leyenda de Filípides está, por supuesto, por ahora eternamente consagrada en la tradición del Maratón, y lo convierte en un final brillante heroico para esta increíble batalla. Ver Lucian, Pro lapsu entre salutandum .

[21] Plutarco (siglo 1 dC) registra el corredor como siendo Thersippus o Eucles, ambos de los cuales que murió al anunciar la victoria. Ver Plutarco, Moralia , 347 E.

REFERENCIAS.

Herodoto. Las Historias. Publicaciones más salvaje. 2015. Libro VI, 111.

Lacey, Jim. El primer choque: la victoria griega Milagrosa en Maratón y su impacto en la civilización occidental . Bantam Books, 2011. Versión Kindle.

Dennis L. Fink. La batalla de Maratón en la beca: de investigación, teorías y controversias desde 1850 . McFarland & Company. 2014.

Cornelius Nepos. Vida de los eminentes comandantes. Delphi Publishing. 2017. Edición Kindle. Libro I. Milcíades, V.

Hammond, LGN (1968). La campaña y la batalla de Maratón. Journal of Hellenic Studies , 88, 13-57.

Krentz, Peter. La batalla de Maratón . Universidad de Yale. 2010. Edición Kindle.

Olas, Richard A. Maratón: Cómo una batalla cambió la civilización occidental . El Overlook Press. 2010.

Pausanias. Obras completas de Pausanias . Delphi Clásicos. 2014.

Vanderpool, Eugene. Un monumento a la batalla de Maratón. Hesperia: El Diario de la Escuela Americana de Estudios Clásicos en Atenas . Vol. 35, No. 2 (Abril - Jun., 1966), pp 101-106..
http://www.unc.edu/~sclawren/m-vanderpool.pdf

Lucian. Pro lapsu entre salutandum .

Plutarco, Moralia , 347 E.


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